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Il genere Opuntia

Schede generi N - R

Opuntia è un genere di piante della famiglia delle Cactaceae, diffuso in tutta l’America dal livello del mare fino anche a 3000 metri di altitudine, con fusti cilindrici, piatti o globulari, chiamati cladodi. In alcuni casi troviamo  anche delle piccole foglie cilindriche, che hanno breve vita e sono ricoperte da un sottile strato ceroso per limitare la traspirazione. Le Opuntia sono caratterizzate anche da un apparato radicale carnoso sviluppato prevalentemente in larghezza  e raramente le radici si spingono in profondità e da vistosi fiori che, una volta fecondati, producono dei frutti ovoidali contenenti numerosi semi. Opuntia si ibrida facilmente, ma i suoi ibridi pur continuando a fiorire copiosamente non sono in grado  di produrre semi.
Per quanto riguarda la coltivazione Opuntia richiede un terriccio ben drenato e minerale. Possiamo utilizzare la composta normale da cactus aggiungendo una parte in più di torba e di letame maturo (quello in pellet va benissimo).
L'esposizione deve essere in pieno sole, e le annaffiature devono essere regolari, in estate abbondanti, avendo l'accortezza di attendere che il terriccio si sia  completamente asciugato. Le annaffiature vanno poi  completamente sospese in inverno. Nella stagione invernale Opuntia
in quanto la cui maggior parte delle specie sopporta bene il freddo può essere mantenuta anche all'aperto avendo l'accortezza di  riparare le piante dalla pioggia e dal'umidità eccessiva. Alcune specie quali ad esempio O. acanthocarpa, O. brasiliensis, O. verschaffeltii  prediligono però temperature più elevate, mdiamente intorno agli 8 °C.
La moltiplicazione di Opuntia
può avvenire per seme anche se è preferibile per ottenere più rapidamente una pianta di discrete dimensioni staccare un articolo e porlo a radicare direttamente nel terriccio sopra consigliato, mantenendolo umido  ad una temperatura di circa 20°C. Per le specie a forma tubulare occorrerà, se non è possibile staccare un cladodo tagliare la cima che, prima di essere interrata, dovrà essere fatta asciugare in un luogo secco ed ombreggiato per almeno una  settimana.

Famiglia: Cactaceae

Genere: Opuntia


Principali specie:

Opuntia aciculata Griffiths

Opuntia atrispina D.Griffiths
Opuntia auberi
Pfeiff.
Opuntia aurantiaca
Lindl.
Opuntia aurea
E.M.Baxter

Opuntia azurea Rose

Opuntia dejecta Salm-Dyck
Opuntia ficus-indica
(L.) Mill.
Opuntia fragilis
(Nutt.) Haworth
Opuntia microdasys
(Lehmann) Pfeiffer
Opuntia polyacantha
Haworth
Opuntia quitensis
Weber
Opuntia robusta
H.L.Wendl.
Opuntia rufida
Engelm.
Opuntia tuna
(Linn.) Miller

Opuntia rufida Engelm. nei pressi di Viesca, Coahuila, Messico Immagine di Amante Darmanin
Opuntia sp.
Opuntia sp.
Opuntia ficus-indica (L.) Mill.
Opuntia ficus-indica (L.) Mill.
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