Cactaceae Juss. 1789 - La Casa delle Grasse

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Cactaceae Juss. 1789

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La famiglia delle Cactaceae Juss. (Cactaceae de Jussieu, 1789) la cui descrizione è stata pubblicata il 4 agosto 1789 in Genera Plantarum di Carlo Linneo, è più comunemente nota come la famiglia dei cactus. E' una famiglia che è caratterizzata dal fatto che la maggior parte delle piante solitamente sviluppano spine, che altro non sono che foglie modificate evolutivamente. Le piante comprese in questa famiglia assumono forme molto diverse, con fusti colonnari (eretti o prostrati)  globosi, rampicanti, ricadenti, con foglie quasi sempre trasformate in spine. E' una famiglia, che fatta eccezione per Rhipsalis (nativa sia dell'Africa che dell'Asia) è endemica del continente americano (sia America del Nord sia America del Sud, dal Canada meridionale fino alla Patagonia), anche se varie specie sono state introdotte e si sono naturalizzate nele zone più calde degli altri continenti. Nel continente americano, anche se sono sparse in quasi tutto il territorio, troviamo il maggior numero di specie e di piante nelle zone climatiche secche tra i 35 gradi di latitudine Nord e i 35 gradi di latitudine sud al di fuori della umida regione dell'amazzonia equatoriale. E' una famiglia che quindi vive in habitat molto diversi tra loro. L'habitat infatti può essere quello delle aree desertiche e predesertiche quasi senza precipitazoni, come le parti del deserto di Atacama nel nord del Cile, oppure quello delle aree tropicali ove possono cadere anche più di 2000 mm. di pioggia all'anno, come ad esempio le isole caraibiche ove troviamo Melocactus. Per quanto riguarda l'altitudine troviamo Cactaceae a partire dal livello del mare fino anche ad oltre 5.000 metri di altezza del territorio andino. Questa grande varietà di territori  ad altezze diverse comprende quindi anche piante che possono vivere e sopportano molto bene, in determinate condizioni, basse temperature.
La famiglia delle Cactaceae comprende quattro sottofamiglie: due sottofamiglie che raggruppano le specie più primitive e che hanno ancora foglie (Maihuenioideae P.Fearn, 1898 e Pereskioideae K.Schum., 1898), la sottofamiglia Opuntioideae K.Schum., 1898 con spine, glochidi e foglie e per finire la sottofamiglia morfologicamente più complessa delle Cactoideae Eaton, 1836. Quest'ultima sottofamiglia comprende il grosso dei generi della famiglia.
The Cactaceae di Britton & Rose
Echinocereus sp.
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