Euphorbiaceae Juss. 1789 - La Casa delle Grasse

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Euphorbiaceae Juss. 1789

Le piante grasse > Le famiglie botaniche

Le Euphorbiaceae sono una grande famiglia che comprende specie molto diverse tra loro: alberi, arbusti, liane, succulente cactiformi, e specie erbacee, di cui solo alcune specie sono succulente. Il nome sembra derivare dal greco “ἐῧ éu” bene e "pherbo" nutrire: ben nutrito oppure per altri da "Euphorbos" Euforbo, medico di Giuba re della Nubia, che fu scopritore delle virtù di questa pianta. Le Euphorbiaceae sono una famiglia di piante diffuse in tutti i climi, ovviamente fatta eccezione per quelli artici. La distribuzione  prevalente tuttavia è quella tropicale  con  il maggior  numero  di specie nelle aree indomalesi e nell'America tropicale, con a seguire le zone tropicali dell'Africa. La famiglia è anche presente nella flora italiana, anche se nel nostro ambiente la maggior parte delle specie è erbacea. In Italia infatti troviamo naturalizzata ad esempio Euphorbia chamaesyce L. che ha assunto la caratteristica di pianta infestante e si è diffusa in tutto il Paese.
L’apparato vegetativo, spesso laticifero, presenta foglie spiralate o opposte. I fiori sono sempre unisessuali, spesso assai piccoli e riuniti in una particolare infiorescenza, detta ciazio, che semra un unico fiore bisessuale circondato da due brattee basali. I ciazi sono poi compresi all’interno di infiorescenze composte a spighe, ombrelle o glomeruli. I fiori maschili, aperianziati, sono ridotti praticamente ad un unico stame; il fiore femminile è, invece, formato da tre carpelli che costituiscono un ovario supero triloculare, con stili liberi e profondamente bifidi.

Generi succulenti:
Cnidoscolus
Pedilanthus
Euphorbia cv. Multiprolifera
Euphorbia tirucalli L.
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